Skip to main content

Засновник св. Вікентій де Поль

Святий Вікентій де Поль: його життя і шлях
Вікентій де Поль говорив, що простота є його переконанням. Він, імовірно, міг би додати ще і смиренність, якою він славився. Любов також могла б називатися його переконанням, оскільки він є Апостолом Милосердя. Бідні і нужденні були його людьми, хоча він також тісно і безпосередньо працював з дворянством і заможними верствами суспільства. Він був енергійний до кінця свого життя, хоча він також був м’який і по-батьківськи ніжний, особливо щодо своїх Дочок і нужденних. Вирішивши слідувати безпосередньо за Провидінням Господнім, він здійснив більше, ніж ті, хто діяв в самовпевненому поспіху. Люди всього світу легко пізнають його, змальованого у присутності сиріт, каторжників і бідняків. Він бажав вилікувати духовне убозтво людей через проповідування і катехизацію. Оскільки він витратив багато часу на те, щоб знайти духовну серцевину священства в своєму особистому житті, він був невпинний в своїй старанності надання допомоги братам-священикам в тому, щоб роздути полум’я із затухаючих вуглинок їх священицької ідентичності. У суспільстві, зачарованому алхімією, він був сам духовним алхіміком, що перетворив піднесену духовність Пьера де Берюля в апостольську духовність присутності Бога в бідних. Він любив спостерігати, як його співробітники перетворювалися в радісних апостолів через дар бідності! Париж був його улюбленим містом, але Франція, остання частина Європи, Північна Африка і Мадагаскар були його полем діяльності.

Простота могла бути усвідомленим переконанням, але масштаби його діяльності протягом останніх тридцяти п’яти років його життя (1625-1660 рр.) і прагнення біографів зосередитися на його роботах роблять виявлення місця в серці Вікентія, де простота і цілеспрямована любов Бога визначають все, важким завданням. З цією метою життя Вікентія можна розділити на дві частини: Вікентій І (1600-1625 рр.) і Вікентій ІІ (1625-1660 рр.).

Вікентій II є знаменитим Вікентієм, відомим як отець своєї країни, і чиє апостольське завзяття посилало місіонерів і Дочок за межі Франції до Польщі, Алжиру, Мадагаскару, Ірландії і Шотландії. Вікентій II заснував Конгрегацію Місії (1625 р.) і разом з Луїзою де Маріяк – Дочок Милосердя (1633 р.). Вікентій II ініціював приголомшливі творчі і плідні стосунки співпраці і дружби з Луїзою де Маріяк, цінність яких починають розуміти і про яких з’являються повідомлення лише у наш час. Ми уражені тим, що Вікентій II здійснив в служінні Євангелія, бідним і духовенству. Нас також вражають місцеві, національні і міжнародні масштаби його зусиль; те, як він реагував на різного роду нужди; кількість і різноманітність людей, яких він знав, з якими листувався, примушував до дії і співробітничав; неабиякий дух, який направляв общини і братерства, засновані їм; його місіонерська старанність; запал його серця; його безмежна енергія навіть в останнє десятиліття свого життя; і, нарешті, ясність і врівноваженість, з якими він діяв у всіх цих питаннях, оскільки повністю підкорявся Промислу Божому. Роботи Вікентія II сформували основу його канонізації і шанування, з яким люди відносилися до нього протягом трьох з половиною століть. Невіруючі теж приклонялися перед ним. Фредерік Озанам сказав: «Навіть революціонери захоплювалися добродійністю Святого Вікентія. Вони пробачили йому злочин любові до Бога».
Звідки беруться ці енергія і обдарованість? Який фонтан живої води дав життя всім його роботам? Секрет його надзвичайного завзяття і впливу знаходиться у Вікентієві I, у перших двадцяти п’яти роках його священства, в період між дев’ятнадцятьма і сорока п’ятьма роками. У Вікентієві I ми бачимо поступове і дивне перетворення його духу. Ми відкриваємо, що лише з часом Вікентій прийшов до любові до Бога. Його шлях, в деякій мірі, був скритним, але абсолютно дивним. Ми можемо назвати його «шляхом Вікентія до бідних», адже дійсно він такий, яким був: він прийшов до обітниці присвятити своє життя служінню ним. Насправді його містичне пізнання ролі бідних у дії постійного спокутування Ісуса в світі було вирішальним для його життєвої місії. Проте краще називати цю частину дороги Вікентія «дорогою до свободи», оскільки він відкриває особисті і внутрішні глибини його духу, роз’яснюючи дорогу, якою дух Божої любові сформував його апостольський талант.

Вікентій I: Дорога до свободи
Честолюбство управляло ранніми роками Вікентія в священстві. Серед головних причин стати священиком було його бажання отримати сан в Церкві, за допомогою чого він міг би отримувати досить грошей, щоб достроково піти на пенсію, повернутися додому і забезпечувати свою сім’ю. Це було розсудливою метою тих часів, але дуже далеким від віри в Божественне Провидіння, яке пізніше стане тихим центром його неймовірно активного життя.
Він народився в Пуї, що в Гасконі, на півдні Франції, в 1581 році, третім з шістьох дітей. Його сім’я була міцною селянською сім’єю, здатною зводити кінці з кінцями лише важкою працею і ощадливістю. Його батько підтримував його в тому, щоб він став священиком, в сан якого він був рукопокладений 23 вересня 1600 року у віці дев’ятнадцяти років. Хоча його посвячення в духовний сан не має на увазі, що він був аморальний або безвідповідальний; стати священиком було частиною іншого задуму, а саме, особистого честолюбства. На цьому етапі священство було для нього більше кар’єрою і дорогою вперед, чим покликанням. Проте всі його надії на підвищення закінчилися нічим.

Потім він зник з поля зору на два роки, з 1605 по 1607. Єдиним поясненням відносно цих років є лист, що документує його перебування в полоні в Північній Африці. Він писав, що повертався кораблем з Бордо, коли пірати захопили його, відвезли до Північної Африки і продали його в рабство. Він пише, що був рабом чотирьох різних володарів. Він обернув в християнство, або швидше повернув до колишньої віри свого останнього володаря, який раніше був християнином, але відступився від віри, і разом вони втекли в маленькому човні назад до Франції.

З порожніми руками, не домігшись успіху в пошуку фінансової винагороди у вигляді бенефіція Церкви, він прибув до Парижа в 1608 році. Це була його перша зустріч з містом, яке повинне було стати його будинком протягом подальших п’ятдесяти одного року. Не дивлячись на всі його зусилля як людини і священика, він не реалізував свою життєву амбіцію отримати хороший бенефіцій і рано вийти на пенсію. В цьому відношенні його кар’єра почалася з провалу, хоча ось-ось повинен був початися новий етап. Вітри духовного відродження і церковної реформи вже розбурхували місто. Вікентій познайомився з людьми, які були ініціаторами цього руху, зокрема з отцем (пізніше кардиналом) Пьером де Берулем, якого він узяв собі в духівники. Він також зустрічався з отцем Андре Дювалем, професором Сорбонни, який повинен був стати його «мудрецем» і радником протягом наступних трьох десятиліть. Дюваль представив Вікентієві трактат «Правило Досконалості», написаний англійським капуцином Бенетом Кенфілдським. Завдяки Кенфілдському Вікентій поглибив своє розуміння виконання волі Божої і значущості чекання Божого напряму.

Приїзд Вікентія до Парижа став поворотним пунктом в його духовному шляху. Амбіції убували, і наближалася увага до Бога і покликання. Проживши незначний час в Парижі, він був звинувачений суддею, з яким він ділив житлові приміщення, в крадіжці грошей. Вікентій був невинний, але він не захищав себе. Бути приниженим публічно і виставленим з квартири принижувало його, але він продовжував зберігати мовчання. Через декілька років справжній злодій зізнався в крадіжці. Цей епізод розкриває у Вікентієві меншу заклопотаність тим, щоб піднятися на вищий рівень, і думкою широкої публіки, а більш з’являємою схожістю на свого безмовного Господа.

Вікентій типово серйозна особа. Радість і щастя наповнювали його життя, коли він вперше став настоятелем приходу в 1612 році в соборі Святого Медарда в Кліши, бідному сільському приході на північному заході від Парижа. Він любив пастирське служіння, оскільки люди, бідні в приході зачіпали його серце. Він говорив єпископові, що щасливіше, ніж сам єпископ і навіть папа. Він викликав нове життя віри і практики з боку людей і реалізовував священство невідомим йому раніше чином. Його перебування там, хоча і плідне, було нетривалим. Менш ніж через рік Берулль викликав його назад в Париж, щоб стати наставником і капеланом сім’ї генерала Гонді і їх дітей. Хоча і сумно було залишати Кліши, але йому належало розпізнати важливість сім’ї Гонді у виявленні свого дійсного покликання.
У ці роки сумніви віри терзали одного священика, компаньйона Вікентія. Він шукав допомоги у Вікентія, який давав йому поради, молився за нього і зрештою ніс його тягар, як говорить його перший біограф. Як би там не було, священик позбавився від своїх особистих сумнівів, а у Вікентія почався трьох- або чотирилітній період сумнівів і мороку. Це випробування віри було часом таким суворим, що Вікентій записав Символ віри, поклав його до кишені сутани, і коли він нічого іншого не міг робити, ставив руку на серце і, таким чином, на Символ віри, сигналізуючи про власну віру. Результатом цього випробування для Вікентія стала обіцянка або, щонайменше, як супутня складова обіцянки Богові присвятити решту свого життя служінню бідним.

У цьому випробуванні Вікентій взнав і глибину власної потреби, і благодать Божого милосердя. Цей тривалий досвід мук, відчаю і страждань підіймає питання: Хто був найбіднішою людиною, з якою будь-коли зустрічався Вікентій? Відповідь, що напрошується тут сама собою – він сам. Вікентій пізнав себе як Бідняка.
Як наслідок, він ніколи не міг би зустріти кого-небудь бідніше за себе. Усвідомлюючи свою радикальну бідність, він був відкритий до того, щоб прийняти будь-яку людину без засудження і без презирства. У цьому була безмежна свобода, його внутрішня свобода і свобода до ближнього, особливо до бідної людини. Також виникає супутнє питання: хто був найбагатшою людиною, з якою будь-коли зустрічався Вікентій? Відповідь напрошується сама собою – Вікентій. Досвід його радикальної бідності відплатив великою кількістю безвідплатної Господньої благодаті. Його потреба в Бозі відповідала винагороді Божою милістю.
Те, для чого Провидіння Господнє готувало Вікентія, вперше стало очевидним в 1617 році. Не знаючи цього, він здійснював свою першу проповідницьку місію на святі навертання до віри Св. Павла, 25 січня 1617 року, в приході храму у Фольвіллі. Сумний стан духовної зневаги серед селян володінь сім’ї Гонді привів його до цього. Супроводжуючи мадам де Гонді, що оглядала свої маєтки, він почув сповідь людини хорошої репутації, яка сказала, що він помер би в стані гріха, якби у нього не з’явилася ця можливість сповідатися. Мадам де Гонді була приголомшена, коли взнала, що ситуація, в яку попала ця людина, не була винятковою. Вона настійно просила Вікентія молитися за весь прихід, і він вибрав своєю темою загальну сповідь. Відповідь приходу на заклик Вікентія до покаяння і загальної сповіді всього свого життя була настільки приголомшуючою, що він повинен був закликати єзуїтів з сусіднього міста Ам’єна. Велика кількість прихожан отримала таїнство сповіді в цю першу місію.

Цей досвід також мав несподівані драматичні наслідки. Перед лицем духовної потреби селян, що нехтують, в сільській місцевості Вікентій не міг більше бачити себе обмеженим служінням одній сім’ї як капелан і наставник. Що ж він зробив? Він втік. Це було в тому ж багатому подіями 1617 році. За допомогою Беруля він залишив Париж і сім’ю Гонді і став приходським священиком в Шатільон-ле-Домб, що на південному сході Франції. Він не оголосив про свій відхід і не попрощався з Гонді. Він не міг ризикувати, щоб не дістати від них відмову, а також він не міг більше залишатися в цьому багатому домоволодінні. Важке положення селян дуже глибоко його торкнулося. Як і п’ять років тому в Кліши, він знову повернувся до своїх людей. І знову любов Вікентія до пастирського служіння і до людей, стала очевидна всім.

Якщо перебування у полоні розкрило залежність і звільнення Вікентія (фактичне, духовне або і те, і інше), а випробування сумнівом віри розкрило Вікентія-Бідняка, перебування будинку серед бідняків, його служіння в Шатільон-ле-Ломб розкрило форму його пастирського духу.
Шість священиків, що проживали в приході, юридично перешкоджали йому робити що-небудь пастирське для людей, жили дозвільно і аморально. Бачачи, що там було досить роботи для двох хороших священиків, Вікентій поїхав до Ліона і знайшов священика, який став його помічником. Пастирське завзяття і вірність Вікентія і його однодумця призвали інших священиків до правильнішого способу життя. Вони почали молитися по півгодини кожного ранку і відпустили своїх слуг. Допомагати своїм товаришам священикам вести життя, відданіше вірі, було первинним завданням Вікентія, як це було і раніше в Кліши.
Він розподілив свій день так, щоб відвідувати людей, особливо хворих, а також бути в храмі і резиденції. Він був багато в чому схожий на апостола, займаючись півдня жителями поселення. Іншу половину він займався роздумами: вивчав, читав і молився. У цей спокійний час він також вивчив діалект регіону і через декілька тижнів вже учив катехізису дітей, яких любив. Він завжди був задоволений пожертвуванням, яке люди давали йому, що дивувало їх в світлі попереднього свого досвіду. Майже за шість місяців прихід перетворився.

На початку своєї пастирської роботи в Шатільоні мав місце випадок, що привів до установи першого Братерства Милосердя. У серпні 1617 року, коли він готувався до недільної меси, один прихожанин приніс йому новину про те, що ціла сім’я в приході хворіє і дуже має потребу. Його проповідь під час меси була присвячена їх потребам, і дуже багато людей відгукнулися того дня, принісши їм їжу і продовольство.
Вікентій потім скликав збори жінок, зацікавлених в тому, щоб пом’якшити страждання в своєму приході. Він переконав їх внести порядок до їх щедрості, встановивши черговість. Вони вирішили створити гурт, який з часом стане першим Братерством Милосердя, що дало поштовх виникненню Пані Милосердя, як членів братерства називали в Парижі. Його стиль роботи з жінками був дивним, оскільки він співробітничав з ними, допомагав їм робити те, про що вони досягали згоди, а також розробив статут.

Вікентій проявить такий же стиль спільного керівництва пізніше, коли працюватиме зі священнослужителями Парижа при організації і установі «Конференцій по вівторках» для священиків. Він надихав священиків і надавав їм допомогу в самоорганізації. У обох випадках Вікентій проявив вільний, сприяючий, зосереджений, практичний стиль керівництва, відносячись з повагою до закликів інших людей – як жінок, так і чоловіків.
Текст статуту першого Братерства Милосердя розкриває одну з найцікавіших речей про розвиток Вікентія, оскільки всюди в статуті він використовує ім’я Ісуса замість Христа. До того часу в його житті, наскільки нам відомо, він не був привчений до того, щоб говорити «Ісус». З тих пір до кінця свого життя він послідовно використовував особисте ім’я «Ісус», кажучи про Сина Божого. Цю зміну відображує зростаючий особовий вимір його відношення до Господа.
Тим часом для мадам Гонді його відсутність в її маєтку в Парижі виявилася нестерпною. Вона чинила істотний тиск через Беруля і інших, і Вікентій врешті-решт погодився повернутися до того, що він проводитиме проповідницькі місії в її володіннях, а наставником дітей Гонді буде хтось інший. 23 грудня 1617 року він під’їхав до парадних дверей маєтку Гонді. З часу свого досвіду з селянами він змінився до кращого, навіть в своєму поверненні до сім’ї Гонді його життя знайшло нове осереддя. Він разом з іншими священиками проводив проповідницькі місії в містах і селах протягом наступних семи років. Прийнявши в 1619 році від короля Луї XIII на прохання пана де Гонді своє призначення генеральним капеланом каторжних робіт, Вікентій став відповідальним за духовний добробут засуджених на каторжні роботи у Франції.

Тому 1617 рік був вирішальним в його дорозі до свободи у відношенні до бідних. Це був рік драматичних змін, що відбулися в ньому, і здійснення кроків в процесі духовного відродження, через яке він вільно став знаряддям в Божих руках і бідняком для бідних. Яку довгу дорогу пройшов він протягом дев’яти років, від приниженого молодого священика, яким він приїхав до Парижу в 1609 році, до покірливого, ревного пастиря в Шатійоні, для якого ім’я Ісуса мимоволі злітало з його вуст!

У цей період Вікентій випробував подвійне духовне відродження. По-перше, він звернувся в бідного, який ставав центром його життя. Його ранні амбіції поступилися дорогою світу віри, в якому він з любов’ю обійняв бідного, як привілейована присутність рятуючої сили спокутної смерті Ісуса. По-друге, він також духовно відроджувався до свого священства. Священство для Вікентія почалося як кар’єра, робота, спосіб рано піти на пенсію. Соціальні і економічні переваги, доступні через священство, переважали в його мисленні і управляли його планами. Поступово він духовно відроджувався зі священства як кар’єри в священство як особисті стосунки з Ісусом.

Між його духовним відродженням в бідняка і його духовним відродженням в священство існувало внутрішнє взаємовідношення. Відкриваючи Ісуса в серці свого священства, він зіткнувся з таємницею бідняка. Бідняки Кліши, Фольвілля і Шатійона мали глибокий вплив на цей процес. Він вже знаходився на дорозі становлення від усього серця священиком, який любив бідних.

Не дивлячись на те, яким значним і надихаючим було його духовне відродження до цього моменту, дорога ще не була закінчена. Три події в період між 1617 і 1625 роками, коли Вікентій заснував Конгрегацію Місії, розкривають останні етапи очищення і свободи, потрібної для його життєвої роботи.
Перша подія: Вікентій зустрівся зі св. Франсуа де Салем і св. Жанною де Шанталь, і між ними зав’язалася глибока дружба. Подібно до того, як Беруль зіграв стратегічну роль в попередньому житті Вікентія, так Франсуа де Саль запалив серце Вікентія вогнем Божої любові і уразив його силою лагідності.
Друга з трьох подій сталася в 1623 році. Через те, що він не міг знайти общину, яка бажала б зайнятися роботою з бідними, він проводив проповідницькі місії з 1617 року в містах і селах за допомогою інших священиків. Як генеральний капелан каторжних робіт він приніс місії засудженим на каторжні роботи. У 1623 році він спланував місію на борт галер в Бордо, що знаходилося поблизу його рідного міста Пуї. За допомогою друзів і при їх підбадьоренні він вирішив відвідати свою сім’ю. Це мав бути його перший приїзд додому за двадцять три роки. Його батьки померли, але сім’я і родичі залишилися. Він пробув там десять днів і насолоджувався своїм перебуванням в сім’ї. У останній день він провів месу для своєї сім’ї. Після цього Вікентій сказав їм, що він не претендує на спадок або що-небудь інше, що могло б йому належати, але так само вони не повинні нічого чекати від нього. Його батьки доручили йому багато років до цього забезпечити пристойну пенсію, щоб поклопотатися про сім’ю. Цього не сталося. Він був вільний для того, щоб все віддати бідним.

Остання подія сталася в кінці 1624 або початку 1625 року. Це було за чотири або п’ять місяців до заснування Конгрегації Місії. Вікентій, заклопотаний майбутнім місій, поїхав до отця Дюваля, свого старшого наставника, щоб оголювати свою душу. Дюваль вислухав Вікентія. Потім сказав, що воля Божа здається ясною: Бог закликає Вікентія здійснити роботу місій. Вікентій прийняв заклик і заснував Конгрегацію Місії для євангелізації бідних в сільській місцевості. Це сталося в квітні 1625 року.

Такий Вікентій I. Коли Вікентій заснував конгрегацію, він був, безумовно, вільний і відкритий, і робота його життя абсолютно ясно лежала перед ним. Це була довга подорож довжиною сімнадцять років. З часу свого приїзду до Парижа в 1608 році до заснування конгрегації, він пройшов величезний розвиток безумовної свободи в своєму житті, необмежену готовність до того, щоб дозволити Святому Духу працювати через нього. Отже, конгрегація була Божим творінням. Ось звідки взялася енергія наступних тридцяти п’яти років. Дорога Вікентія до бідних і безумовної свободи насправді були єдиною дорогою. Стикаючись свого часу з власною радикальною бідністю і з безумовним Божим милосердям, він розділив свободу учнів Ісуса і повністю перейшов в розпорядження Святого Духу. У цьому був секрет Вікентія. Досвід власної убогості і Боже милосердя були джерелами його неймовірної енергії і досягнень під час Вікентія II.

Х’ю Ф. О’Доннел, CM

Яке твоє покликання?
Про покликання місіонера…

Хочеш дізнатися про нас більше або відчуваєш покликання?
Приходь! Подзвони! Шукай нас!

Дізнатися