Skip to main content

Святая Елизавета Анна Бейли Сетон (1774-1821)

seton

Первый цветок святости из Соединенных Штатов Америки

Жизнь

Елизавета Анна Бейли родилась 28 августа 1774 года в Нью-Йорке, за два года до провозглашения независимости Соединенных Штатов. Она была вторым ребенком Ричарда Бэйли и Кэтрин Чарльтон. Родственники Бейли и Чарльтон были известными французскими гугенотами, одними из первых колониальных поселенцев в районе Нью-Йорка. Когда девочке было два года, умерла ее мать. Отец был профессором в Колумбийском университете и санитарным чиновником. Его полностью поглотили служебные дела и он не мог уделять много времени семье. Воспитанием дочерей занялись родственники, которые принадлежали к Епископальной Церкви.

В девятнадцать лет Елизавета Анна познакомилась с Вильгельмом Сетон, первородным сыном богатой нью-йоркской семьи, которая занималась международной торговлей, заключая контракты по всей Европе, чаще всего в Италии. Елизавета Анна и Вильгельм поженились 25 января 1794 года. Имели пятеро детей. Муж много путешествовал, а Елизавета Анна, живя в патриархальной семье, занималась воспитанием детей.

Все шло хорошо до того времени, пока Соединенные Штаты не стали на сторону Великобритании во времена французской революции. Французские корсары атаковали американские корабли. Фирма Сетонов понесла большие потери, и Вильгельм вынужден был объявить себя банкротом. Однако семью поддерживали родственники и друзья, так что они могли спокойно и безбедно жить. Опорой для Елизаветы была ее живая вера.

Много времени, сил, а также материальных благ жертвовала Елизавета Анна бедным и больным своего района. Она основала общество, которое поддерживало бедных вдов и их детей. Под ее влиянием муж также вел религиозную жизнь. В 1803 году он заболел туберкулезом, и врачи рекомендовали ему на зиму переехать в более теплый климат. Жена решила поехать с ним в Италию. Супруги взяли с собой старшую восьмилетнюю дочь, а другие дети остались на попечении родственников. Они намеревались поселиться у друзей в Тоскане, но из-за болезни мужа их отправили на карантин в городскую больницу Ливорно, где 27 декабря 1803 года Вильгельм умер на руках у своей жены под ее утешительные слова: «Идешь к своему Спасителю». С помощью друзей он был похоронен на старом английском кладбище в Ливорно.

Перед возвращением в Америку Елизавета Анна некоторое время жила в гостеприимном доме Антонио Филиччи, друга и делового партнера ее покойного мужа. Хозяева много говорили об истинах католической веры. Вместе они посещали флорентийские исторические места и храмы. Приняли участие в паломничестве к санктуарию Монтенеро. Елизавета Анна записала в своем дневнике: «Как мы были бы счастливы, если бы верили, как эти милые люди (друзья, у которых она гостила). Они знают, что Бог живет среди них в Святых Дарах в их храмах». Она была очарована католической преданностью Пресвятой Деве Марии. Все это привело к тому, что по возвращении в Соединенные Штаты она была готова пожертвовать всем за дар истинной и глубокой веры, с которой познакомилась в Италии.

Переход в католичество означал для нее социальную смерть. Все знакомые и семья отвернулись от нее. Однако, проникшись верой в реальное присутствие в Евхаристии истинных Тела и Крови Христа и преданностью Марии Божьей Матери, 14 марта 1805 года Елизавета Анна публично исповедала Символ католической веры, 25 мая приняла первое Причастие, а 26 мая приступила к Таинству Миропомазания.

Она сильно страдала из-за того, что ее семья отвернулась от нее, но мужественно преодолевала все невзгоды, в том числе и связанные с ухудшением материального положения своих детей. Выживала с помощью директора протестантской школы, который посылал учеников в ее пансионат. В 1808 году один французский миссионер помог ей переселиться в Балтимор, где она смогла открыть школу для девушек. Радостно ее приняла католическая община этого города. Больше всего ей помогал богатый судовладелец Сэмюэль Купер, который после перехода в католицизм начал подготовку к священству.

Елизавета Анна приняла решение полностью посвятить свою жизнь Богу. 25 марта 1809 года в присутствии епископа Балтимора Джона Кэрролла приняла евангельские обеты, а 2 июня вместе с четырьмя сподвижницами торжественно повторила их в кафедральном соборе в присутствии общины верующих. Это были первые Сестры Милосердия св. Иосифа, которые использовали духовный опыт святого Викентия де Поля. Новая община, утвержденная епископом Балтимора и ставшая первой женской религиозной католической конгрегацией в США, развивалась и укреплялась. С помощью Сэмюэля Купера и семьи Филиччи Елизавета Анна переселилась в город Эммитсбург, где организовала первый дом Конгрегации. Сестры открыли пансионат и школу для девушек, а также помогали бедным и больным. Елизавета Анна занималась формацией кандидаток, которые приходили в общину. В то же время, будучи глубоко убеждена, что ничто не может освобождать от обязанностей матери, неустанно заботилась о своих собственных детях.

Со временем деятельность Конгрегации Сестер Милосердия св. Иосифа все больше развивалась. Открылись новые дома в Филадельфии и Нью-Йорке. К 1821 году Конгрегация уже насчитывала 12 общин. Утомленная многочисленными обязанностями, измученная развившимся туберкулезом, Елизавета Анна умерла 4 января 1821 года в Эммитсбурге. 17 марта 1963 года папа Иоанн XXIII причислил ее к лику блаженных, а 14 сентября 1975 года папа Павел VI провозгласил ее святой.

Елизавета Анна Сетон почитается Церковью покровительницей католических школ. Мощи святой Елизаветы Анны Сетон хранятся в базилике, названной её именем, в городе Эммитсбург, штат Мэриленд, США. День памяти святой — 4 января.

Послание:

Сила духа. Во время беатификации папа Иоанн XXIII сказал: «Елизавета Анна Сетон является первым торжественно признанным Церковью Цветком святости, которую Соединенные Штаты жертвуют миру». Бог позволил ей реализовать все призвания – быть женщиной, матерью, вдовой, воспитательницей детей и основательницей первого католического ордена сестер в Америке. Внутренне ее укрепляло чтение Священного Писания, Евхаристия и почитание Богородицы. Сила характера сочеталась в ней с глубоким смирением. Духовный наставник, зная ее чистую любовь к Богу и мужество в поисках спасения души, сказал: «Не хотела ничего, лишь только угодить Богу. Вся ее жизнь была направлена на вечность. Сама хотела ее достичь и заверить в ней всех, кого встречала».

Соединение с Иисусом и исполнение Божьей воли. Тяготы болезни и непонимания со стороны близких она переносила с терпением, которое происходило из ее веры в Божье провидение. Часто повторяла: «Даже болезнь меня не пугает. Мое спокойствие является плодом полного доверия Божественной доброте. Все страхи и даже смерть складываю в руки Того, который заботится о сиротах и вдовах». Также на смертном одре говорила: «Во всех делах пусть исполняется пресвятая воля Божья и пусть всегда будет благословенна». Первых Сестер своего Ордена учила: «Что было правилом жизни нашего Спасителя? Хорошо знаете, что это было исполнение воли Отца. Поэтому главной целью нашей ежедневной работы должно быть исполнение Божьей воли. Всегда хотим делать то, что Ему нравится, и хотим делать это потому, что Он этого хочет».

Открытость Богу. Елизавета Анна жила в вере Епископальной Церкви, в которой родилась. Но не замыкалась в ней. По мере приближения к Католической Церкви, освобождалась от всяких предубеждений. Много молились и размышляла. Говорила Богу: «Если я права, освяти мое сердце, чтобы двигаться в нужном направлении. Если ошибаюсь, пусть Твоя благодать позволит мне найти то, что лучше». Очень важным для нее было признание реальности присутствия Иисуса Христа в Евхаристии и почитание Пресвятой Богородицы. Когда провозгласила признание католической веры, сказала: «Это самый важный день в моей жизни. Я присоединилась к Церкви Петра. Сделала я это с детской радостью. Сейчас мое сердце радуется в Боге». В этой радости она смогла прожить до конца жизни, даже при самых больших потрясениях: когда находилась в бедности, когда ее отвергли семья и друзья, когда претерпевала болезнь и смерть близких, когда приходилось совмещать обязанности матери и основательницы нового ордена.

Любовь к Божьим вещам. В ее записях часто повторяется проявление радости и преклонения перед Богом. После посещения храма св. Лаврентия во Флоренции, писала: «Когда приближаюсь к алтарю из мрамора и драгоценных камней, испытываю внутреннюю радость. Исчезают все другие ощущения. Приходят на ум слова: «Величит душа моя Господа». В храме Санта Мария Новелла задержалась у одной иконы, а позже писала: «Почти в натуральную величину образ «Снятие с креста» полностью поглотил мое внимание. Трудно было оторваться от него. Позже, когда закрывала глаза, видела его в воображении». Вспоминая святую Мессу, на которой была в Ливорно, писала: «Душа моя! Как торжественно отправляли эту Жертву». Готовясь к первому Причастию, записала: «В день Благовещения соединюсь с Тем, Который сказал: «Кто ест Мою Плоть и пьет Мою Кровь, пребывает во Мне, а Я в нем». Считаю дни и часы. Еще немного ожидания и надежды, а потом!.. Как прекрасно солнце этим утром, когда переживаю это приготовление». Елизавета Анна очень радовалась своей квартирке в Балтиморе, потому что она примыкала к часовне, в которой с рассвета и до восьми часов отправлялась Святая Месса, каждый вечер служилась вечерня и молебны.

Литература: Dziedzictwo: ?wi?ci i b?ogos?awienirodzinywincenty?skiej / Alberto Vernaschi; t?. z j?z. w?. W?adys?awBomba. — Krak?w: WydawnictwoInstytutuTeologicznegoKsi??yMisjonarzy, cop. 2008.

 

Какое твоё призвание?
О призвании миссионера…

Хочеш узнать о нас больше или чувствуешь призвание?
Приходи! Позвони! Ищи нас!

Узнать